Retour

Retour sur Leh… en 4×4, par cette fameuse route du Khardong la, la plus haute du monde ouverte à tous les trafics. Sarfaraz, le guide, à l’arrière à côté de moi, se tient l’estomac de douleur : le conducteur n’y va pas de main morte dans les virages….

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Nous aimerions flâner mais le temps nous est compté. Déjà, il a fallu choisir entre aller jusqu’à Panamik (le point le plus au Nord qui soit accessible en Inde, pour les civils) ou bien s’arrêter à Sumur, au monastère célèbre. Nous avons choisi Sumur, mais les moines ici ont des airs chics de gens persuadés d’appartenir à l’élite et nous snobent un petit peu, nous n’avons pas fait nos classes… Dans le creux de la vallée, c’est toujours le désert de sable, traversé par la rivière Shyok.

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Au-delà nous devrions voir les pics du Karakorum, mais le temps est un peu couvert. Repas léger dans une dhaba au bord de la route au village de Khardong.

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[gompa de Khardong]

Au col (5200 mètres), nous rencontrons une jeune motocycliste qui se pèle de froid car, partie de Leh sous la chaleur, elle n’a pas prévu que la température pourrait être à ce point basse mille cinq cent mètres plus haut. La pauvre devra descendre le col dans l’ombre au moins jusqu’à Khardong, en faisant du 20 à l’heure à cause du danger de la route. Elle a mille fois l’occasion d’attraper la crève. Comment pourrions-nous l’aider si ce n’est en lui suggérant de redescendre à Leh et de réessayer une autre fois, quand elle se serait procuré des vêtements plus chauds ?

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[au col]

Arrivée sur Leh, une merveille que cette vaste oasis parsemée de maisons qui sont comme de vrais châteaux… D’ici, on ne voit pas les camps militaires (qui, il faut bien le dire, ont totalement envahi la vallée de l’Indus).

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[cultures maraîchères à Leh]

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